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29/01/2008

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Maurice et Spencer WILKS Les créateurs de Land Rover

Maurice et Spencer WILKS
Les créateurs de Land Rover
Il est fort difficile de parler de Land Rover sans rappeler au préalable la création de l'entreprise Rover. Vous verrez que les deux constructeurs sont étroitement liés jusque dans les années 50. Dans la première partie de cet article je vais donc parler de l'origine de la marque Rover jusqu'à l'arrivée en 1933 de Spencer et Maurice WILKS.

Malgré d'incessantes recherches sur les nombreux sites dans le monde qui abordent l'histoire de cette marque atypique, je n'ai pas réussi à trouver des photos de Spencer et Maurice WILKS.


Agrandir l'imageEn 1877 : Dans la ville de Coventry est fondée par John Kemp Starley et William Sutton, l'entreprise Rover qui fabriquera des bicyclettes. William Sutton quittera rapidement l'entreprise.

En 1888 : John Kemp Starley expérimente une bicyclette électrique.

En 1901 : John Kemp Starley quitte l'entreprise.

En 1903 : C'est en 1903 que fut produit le premier motocycle Rover.

En 1933 : L'entreprise change de direction. Spencer WILKS devient Directeur Général et son frère Maurice WILKS, responsable de l'ingénierie et du style.

Agrandir l'imageEn 1945 : Solihull devient la principale unité de production de Rover (Reconstitution de l'usine pendant la seconde guerre mondiale).

En 1946 : Maurice Wilks, designer en chef chez Rover, achète une jeep Willys de la deuxième guerre mondiale pour se déplacer dans sa ferme d'Anglesey. Convaincus qu'il existe un réel marché pour les véhicules à quatre roues motrices, il décide avec son frère de lancer une étude. Le véhicule s'inspire nettement de la Jeep WILLIS, elle sera essentiellement fabriquée avec des pièces Rover.

En 1947 : Les premiers prototypes furent construits durant l'été 1947. Ils sont particulièrement rustiques, et l'originalité réside dans la position centrale du volant.


Le prototype de 1947.





Agrandir l'image Eclaté du prototype de 1947.




Agrandir l'image Intérieur du prototype de 1947.




Agrandir l'image En 1948 : Spencer et Maurice WILKS fondent l'entreprise Land Rover. Au salon d'Amsterdam en avril, le premier modèle est présenté après une pré-production de 48 véhicules (Photographie de la chaîne de montage de 1948).





Agrandir l'image Le Station Wagon de 1948 qui préfigure l'arrivée des Series I.





Agrandir l'imageC'était un 4x4 permanent équipé d'un système de roue libre sur la transmission avant et d'une boîte de vitesses à rapports courts et longs en plus de la boîte traditionnelle à 4 vitesses. Au cours de la première année de production, seuls 3048 Land Rover furent produits, mais ce chiffre passa à 8000 en 1949 puis à 16 000 en 1950.

En 1958 : La production Land Rover atteint 30.000 véhicules.

En 1966 : La production Land Rover atteint 500.000 véhicules.

De nos jours, après avoir appartenu à BMW, la marque Land Rover fait désormais partie du groupe Ford.


© Olivier PAQUETTE

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