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22/04/2010

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Andr Citron Un homme, un constructeur...

Andr Citron
Un homme, un constructeur...
Un homme, un constructeur : Andr Citron

Le patriotisme automobile tiens trs peu de chose. L' entreprise Citron avait toutes les raisons de ne pas tre franaise car le petit Andr n Paris en 1878 tait le fils d'un diamantaire hollandais migr en France en 1873 et d'une mre Polonaise originaire de Varsovie.

Peut-tre sont ce les racines multiples d'Andr Citron qui firent de ses automobiles des vhicules particuliers et innovants (Traction, 2cv, DS, SM.).

Un lve brillant :

Andr Citron suivra un cursus scolaire remarquable qui s'achvera par l'Ecole polytechnique

Les dates qui marque la vie de Citron

En 1883 : Le pre d'Andr Citron se suicide.

En 1900 : Andr Citron fait un voyage en Pologne avec sa famille et y dcouvre un procd permettant de produire des engrenages doubles chevrons moindre cot. Il achte le brevet et constitue une entreprise de mcanique qui comptera une dizaine d'ouvriers sept annes plus tard.

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En 1907 : Il participe au redressement de la Socit Mors alors en difficult, qu'il quitte en 1914 aprs avoir russit dcupler le chiffre d'affaires.

En 1914 : Andr Citron part aux Etats Unis non pour voyager mais pour tudier les mthodes de production la chane mises au point par Frdrick W. Taylor et adoptes par Henry FORD pour le modle T.

En 1914 : Mais 1914 reprsente galement le dbut de la premire guerre mondiale. Lieutenant au deuxime rgiment d'artillerie lourde Metz en aot 1914, Andr Citron tente de runir des fonds pour la construction d'une usine destine la fabrication d'obus qui font cruellement dfauts l'arme Franaise, mais c'est un chec.

En 1915 : Il propose au Gnral BAQUET, directeur de l'artillerie de construire en trois mois une usine capable de fabriquer chaque jour de 5.000 10.000 obus de type 75. Le ministre, septique, lui accordera un march d'un million d'obus. Les treize mille ouvriers produiront vingt-trois millions de munitions durant les quatre annes du conflit. Ce succs ne permettra pas de rembourser les emprunts. L'usine est situe qu quai de javel.

En 1916 : L'ingnieur Jules SALOMON est recrut. Il conoit la type A qui sera produite trois ans plus. Cette type A sera la premire voiture franaise de grande srie.

En 1922 : Sortie de la 5HP Citron produite plus de 90.000 exemplaires sur une priode de trois ans. Celle-ci sera remplace par la B14 puis par les C4 et C6.

En 1923 : C'est en cette anne que dbute la concurrence avec Louis Renault qui Andr Citron visiter sa nouvelle usine.

En 1924 : Innovateur en matire de publicit et de marketing, Citron participera aux croisires jaunes, noires et blanches. Il illuminera de son nom la Tour Eiffel de 250 000 ampoules. Piqu au vif, Citron fait btir, en 6 mois, une cathdrale de verre et d'acier pouvant produire 1000 voitures par jour. La PV, surnomme ultrieurement "traction avant" sera produite dans ces installations ultramodernes. Le nouveau systme de traction, mis au point par l'ingnieur Andr Lefebvre, constituera l'une des ruptures technologiques majeures de la production automobile.

Les difficults arrivent au galop..

Si la Traction est un vhicule rvolutionnaire, c'est aussi le premier modle dont premiers dfauts de fabrication vont coter cher l'entreprise. L'endettement de l'entreprise est colossal et la passion d'Andr Citron pour le casino mettent en pril la socit.

Michelin, le principal bailleur de fonds, lance un immense plan de restructuration qui entranera la faillite de l'entreprise. Un petit crancier portera plainte pour rcuprer ses 60.000 Francs en fvrier 1934.

En 1934 : Le 21 dcembre 1934, l'entreprise Citron est mise en liquidation judiciaire. Le gouvernement proposera Michelin de reprendre l'affaire, qui devra sauver l'emploi des 250.000 ouvriers et calmer les 1500 cranciers et milliers de petits porteurs.

En 1935 : Andr Citron quitte son bureau. . Il dcde six mois plus tard d'un cancer de l'estomac et est inhum au Cimetire du Montparnasse.

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"Que serions nous devenus sans vous ?" lancera Louis Renault son pire ennemi, dont le corps tait transport dans un vhicule qui ne portait mme pas son nom.

En 1936 : La Traction pens par Andr Citron permet Michelin de dclarer 18 millions de francs de bnfices !


Merci Monsieur Citron..




(c) Olivier P./

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Vos commentaires
Le 14/02/2016 à 15:59
                          

jules
Andre Citron constructeur visionnaire vu grand mais c tait un homme qui regardait l avenir d une manire remarquable il avait la vision des choses bien que mort en juillet 1935 il laisse derrire lui une marque qui fue reprise par Peugeot

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